• Geschiedenis

    Voor het ontstaan van de Libidos-erotheken moeten we terug naar 1989…

    Op een koude regenachtige novemberavond werden toen in Heist-op-den-Berg de plannen gesmeed voor de eerste belgische “sexshop”…

    Op die bewuste bijeenkomst waren er twee Belgen en twee Nederlanders die mekaar al geruime tijd kenden uit de videotheekwereld. Het was immers in hun videotheken (in Heist-op-den-Berg en Lier) dat de twee Belgen, Bert en Luc, ontdekt hadden dat er een enorme vraag was naar pornofilms. De twee Nederlanders, Hans en Rolf, waren de leveranciers van die “opwindende” films…

    Omdat de samenwerking tussen de vier hartelijk en vlot verliep (en dat gedurende vele jaren), kwam op zekere dag het idee boven om samen een nieuwe zaak op te starten: de eerste belgische seksshop…

    Op die beruchte novembervergadering (die eindigde in een overdosis alcohol…) werden op enkele uren tijd alle afspraken op papier gezet.

    Zo zouden we onze zaak “erotheek” gaan noemen omdat het woord seksshop destijds toch een beetje een geladen woord was: het riep bij vele mensen beelden op van groezelige, slechtverlichte grensetablissementen waar oude mannetjes rondliepen in lange jassen :-)

    Het woord “erotheek” (de verzamelde erotica zeg maar…) vonden we zo’n goede vondst dat we het bij het merkenbureau in Den Haag lieten registreren als handelsmerk voor de hele Benelux.

    De vier zakenpartners kwamen op 30 januari 1990 samen bij notaris Cuypers te Heist-op-den-Berg om er de naamloze vennootschap “Libidos” boven de doopvont te houden.

    De naam van de vennootschap was een woordspeling op “libido” (trek in seks)…

    Als locatie voor onze eerste erotheek kozen we unaniem voor Antwerpen want dat leek ons de meest liberale stad waar de bewoners al wel één en ander gewend waren… We vonden een betaalbaar handelspandje in de Carnotstraat, niet ver van het Centraal Station en vlakbij het toenmalige hoerenbuurtje van de Lange Winkelhaakstraat… Vol goede wil en ongebreideld enthousiasme togen we aan het werk en timmerden we op enkele weken tijd een knusse zaak in elkaar.

    Naarmate de geplande openingsdag naderde, werden de vier oprichters toch wel wat zenuwachtig, want er werd immers serieus rekening gehouden met de mogelijkheid dat onze handel na enkele dagen door de politiediensten weer gesloten zou worden omwille van het befaamde wetsartikel 383 met betrekking tot de goede zeden… Immers, er bestond nog geen erotheek in België !!!

    Op de openingsdag (vrijdag 16 maart 1990) werd er zelfs een heuse receptie georganiseerd voor kennissen en vrienden… Commercieel bleek dat niet zo’n goed idee te zijn want de aanwezigen voelden zich te beschaamd om iets te kopen terwijl hun vrienden daar ook waren (jaja, er is veel veranderd sinds toen…)

    Hoe dan ook, de receptie had meer gekost dan de omzet van de eerste zeven dagen, maar we waren nu wel voorgoed vertrokken…

    Klik hier voor het volledige beeld.
    Ons eerste flyertje (anno 1990) was niet direct een schoolvoorbeeld van grote leesbaarheid…

     

    Qua tegenkanting van de gerechtelijke instanties bleek het allemaal nogal mee te vallen. De gedelegeerd bestuurder werd ontboden bij de opsporingsdienst maar toen bleek dat alle documenten in orde waren en na de nodige afspraken gemaakt te hebben omtrent de films die we zouden verhuren en verkopen, liet men ons verder met rust…

    De eerste publiciteit plaatsten we destijds in “Koopjeskrant” en had het juiste effect : dag na dag kwamen er meer klanten over de vloer en het ledenaantal van de videoverhuurafdeling begon snel te groeien… Na enkele maanden groeide onze jonge aanwinst als een tierelier en hadden we eigenlijk reeds plaats tekort…

    Omdat het plaatsgebrek in ons kleine winkeltje aan de Carnotstraat een rem betekende op de omzet gingen we reeds tijdens de zomer van 1990 ( na amper enkele maanden activiteit ) uitkijken naar een tweede lokatie. Er werd een winkelpand gevonden in de Gemeentestraat, enkele honderden meters voorbij de eerste winkel. Daar hadden we meer winkeloppervlakte ter beschikking zodat we er ook kijkcabines konden installeren voor mensen die in alle rust even snel een videofilmpje wilden kijken…

    Ik herinner me nog het bezoek van een politieman die vond dat de aanwezige papierhouder in de cabines aanzette tot ontucht en onanie (masturbatie…)!

    Gelukkig heb ik hem er van kunnen overtuigen dat die papierrollen daar enkel hingen om het TV-scherm proper te houden :-)

    De tweede Libidos-erotheek in de Antwerpse Gemeentestraat opende z’n deuren op vrijdag 9 november 1990, deze keer zonder receptie…

    Klik hier voor het volledige beeld.
    Flyer voor de opening van Libidos-erotheek nummer 2 (toen nog Brabo genoemd)
    – november 1990…

    Grappig was wel dat de vrouw van Luc (één van de vennoten) bij wijze van verrassing een stripteaseuse had laten komen naar de winkel. Het meisje voelde zich alles behalve op haar gemak terwijl ze zich langzaam ontblootte in de erotheek…

    Klik hier voor het volledige beeld.
    Antwerpse gevel anno 1991 : schreeuwlelijker konden we het niet maken…

    Door het succes van de twee Libidos-erotheken kwam er uiteraard ook snel concurrentie op de markt, veelal Nederlandse concurrentie.

    Omdat wij beseften dat het om een snel groeiende markt ging, besloten we om onze expansie versneld door te voeren om aanwezig te zijn in alle Vlaamse provincies : op vrijdag 8 november 1991 opende de Libidos-erotheek in Gent, op vrijdag 19 februari 1993 gingen de deuren in Kortrijk open, op vrijdag 25 februari 1994 was Mechelen aan de beurt ( onze Mechelse vestiging sloot z’n deuren in december 2008 wegens einde huurcontract ), op vrijdag 25 november 1994 werd onze Libidos-erotheek in Aalst geopend en op vrijdag 2 maart 2001 moest Hasselt er aan geloven…
    Voor Libidos-erotheek nummer zeven trokken we naar het hart van West-Vlaanderen. Langs een drukke baan die de verbinding vormt tussen Oostkamp en Brugge, vonden we een prachtig winkelpand met parkeerplaats vlak voor de deur. Sinds vrijdag 1 april 2005 helpen we daar ook in Oostkamp iedereen aan een spannend sexleven ;-)

    Klik hier voor het volledige beeld.
    Grote hilariteit bij de opening van de Libidos-erotheek in Kortrijk !!!
    Voorpagina van de “Krant van West-Vlaanderen” – editie 30 april 1993.

     

    Klik hier voor het volledige beeld.
    Klik hier voor het volledige beeld.

    Ook in Mechelen deed de komst van een Libidos-erotheek het nodige stof opwaaien…
    Uittreksel uit “Het Laatste Nieuws” van 29 mei 1999.

     

    De bevoorrading van alle Libidos-erotheken gebeurde al die jaren vanuit de kelderverdieping van de Antwerpse vestiging. Dat ging al die tijd redelijk goed tot we enkele jaren geleden met chronisch plaatsgebrek begonnen te kampen.

    Als er na één of andere beurs geleverd werd, raakten we nog amper onze kelder in…

    Ook het gesleep met die honderden dozen langs de trappen begon z’n tol én rugblessures te eisen…

    Bovendien werd de verkeerssituatie er in Antwerpen ook niet beter op : vroeger kon je nog effe voor de deur parkeren om te laden of te lossen maar dat was met de heraanleg van de Gemeentestraat quasi onmogelijk geworden. Toen op een blauwe maandag ook nog iemand van het personeel in de kelder bijna bedolven raakte onder een pallet seksspeelgoed was de maat vol.

    We gingen op zoek naar een nieuw magazijn !!!

    Dat vonden we in het voorjaar van 2007 in Herentals.

    We konden een groot pand huren van 800 vierkante meter waarbij het voorste gedeelte werd ingericht als nieuwe Libidos-erotheek en de achterzijde kon dienen als nieuw magazijn.

    Het was een flinke stap vooruit : eindelijk ruimte om te werken, vlakbij de autostrade en uitgebreide parkeermogelijkheden voor de deur…

    Wat de Libidos-erotheek in Herentals betreft : het is de allerduurste investering geworden…

    We beslisten om met de inrichting de lounge-achtige toer op te gaan… trendy en toch gezellig…

    De Kempenaars waren érg nieuwsgierig én opgetogen over het resultaat. Libidos-Herentals ging open op vrijdag 28 september 2007 en vanaf de eerste dag kwamen de levensgenieters vlotjes binnengestroomd. Er komen in Herentals ( nét zoals in Hasselt ) ook opvallend veel vrouwen en jonge koppeltjes over de vloer. Misschien komt dat wel omdat we daar een speciale testbank hebben geplaatst waar men alle speeltjes van Fun Factory kan uitproberen ?

    Hoe dan ook… vanaf nu zijn er zeven Libidos-erotheken, verspreid over heel Vlaanderen !!!

    Klik hier voor het volledige beeld.
    De openingsadvertentie voor Herentals.
    Getekend door Jan Bosschaert.

    Uiteraard begingen we in onze jeugdige overmoed ook enkele stommiteiten…

    Zo gingen we in het begin van de jaren negentig ook postordertje spelen: Eropost heette die onderneming, we lieten de klanten zelfs betalen voor het toezenden van de catalogus… Ik hoef er niet bij te vertellen dat Eropost geen lang leven beschoren was… Een andere mislukking : op 1 april (misschien lag het wel aan de datum) 1996 openden we een derde Antwerpse Libidos-erotheek, recht tegenover de allereerste en dat was duidelijk ook geen briljant idee…

    Toen de prostitutie eind jaren negentig door het stadsbestuur uit de Winkelhaakstraat werd verjaagd, verloederde de buurt daar in een snel tempo zodat we op den duur ook gedwongen werden om onze allereerste winkel (waar het Libidos-verhaal ooit begon) te sluiten wat maakt dat we op dit ogenblik in Antwerpen alleen nog in de Gemeentestraat actief zijn…

    Klik hier voor het volledige beeld.
    Onze reclame-actie op de autobussen in Hasselt haalde het VTM-nieuws,
    het VRT-nieuws, Radio Donna en alle nationale kranten…
    Uittreksel uit “Het Laatste Nieuws” van 5 juni 2002.

     

    Klik hier voor het volledige beeld.
    Het seksleven in West-Vlaanderen zal nooit meer hetzelfde zijn …
    Uittreksel uit “Het Brugsch Handelsblad ” van 1 april 2005.

     

    Na al die jaren is onze drang om groter te worden en nog meer erotheken te openen een beetje verminderd (de markt is trouwens verzadigd), maar zo nu en dan bekruipt ons toch weer dat verlangen om nog een nieuwe Libidos-erotheek op de kaart te zetten : groter, mooier, beter gelegen, betere parkeermogelijkheden…

    In de loop van 2012 zijn de twee nederlandse aandeelhouders, Rolf en Hans, uit de vennootschap gestapt om te gaan genieten van hun welverdiende pensioen.  N.V. Libidos is vanaf nu volledig in belgische handen. De missie van Bert en Luc blijft ongewijzigd : alles verkopen om jouw seksleven nog spannender te maken…